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禹王的九鼎

——论夏禹文化的核心价值

2014-11-14 16:13 来源:本站 作者:万方  初审编辑:   二审编辑:    点击:

夏王朝是中国历史上第一个国家,“夏禹文化”的核心就是与建立国家有关系的大原则、大规制、大法度,或者说,即是文明本身的体现——“礼”,亦可称之为礼文化。

大禹的伟大历史功绩,既有实业上的,即治水,又有文化上的,这是泽被后世的软实力,即“九鼎”。一、鼎是用作祭礼,祭天地,祭鬼神,祭祖宗,是一种最崇高的礼仪,通过这种行为给人世的生活以印证,赋予尊贵的意义。同时又是一种伟大的教育方法,“慎终追远,民德归厚”。到夏禹时期,其内涵又极大的拓展到国家层面,比如象征等级和威望,便于建制和管理。二、九鼎上的图案分别是九州的自然概况,如山川、鸟兽之类,当时人们实际生活的国土只是中原的一部分,天下的大部分地方都是荒蛮之地,这样的“说明书”面向天下人开放,表示天下人都有权了解天下的情况,就如同现代政府公开透明的政策。在古人的概念里,天下只是九州这么大。三、九鼎所处的位置是洛阳,自古人们就认为洛阳是天下的中心,这也是种象征意义,即象征“天下为公”,比如周朝的王室并没有把九鼎放在自己的都城,就表示不据公权力为私有,而“礼”也是包括王室和各诸侯国在内都得遵守的规矩、公理。东周迁都洛阳则显示了“九鼎”的另一层涵义。

虽然在上古的无政府时期就有了“礼”,但到了夏、商、周时期有了国家,以礼治国,“礼”的内涵才上升到国家层面,而九鼎所传达的“天下主义”,使得这种内涵甚至相当于现代社会的国际法精神。不过这种延伸到国际层面的内涵到秦朝之后就没有了,夏、商、周时期的各诸侯国,虽然名义上尊一个诸侯国为王室,但实际上其地位是相对平等并且独立的,类似于当今的联邦政体,因为这个王室是其它诸侯国自愿拜服的,这种承认是有一种契约性质的,即双方有对等的权利义务关系。到了秦朝之后,虽然还是礼治社会,但实际上“礼”对于皇权的牵制极为有限,本质上是“礼表法里”。

“公”是一个重点,九鼎的另一个重要内涵是“信”,这是国家建立和运作的基础,或者说是社会得以维系的基础。比如东周迁都洛阳这件事,迁都这件事情是“礼崩”的后果,起因就是那件著名的历史事件:烽火戏诸侯。周幽王为了博妃子一笑而点烽火,这是个很严重的事情,因为点烽火的行为本应是周王室的求救信号,结果后来西部的野蛮部落真的入侵时,点了烽火却没有诸侯国前来救援,结果都城被洗劫一空,只好迁都洛阳,这很像另一个著名的民间故事:狼来了。所以我们发现这件事情的最大启示是:“信”作为维持社会秩序的基础性作用,故而儒家列“信”为五常,即人伦的五个基本要素。而“礼崩”的本质就是,制度的建造者自己首先破坏了制度,“信”丧失了,制度自然难以维持,我们现在强调政府的公信力就是这个意思。

最有力的证据就是“一言九鼎”这个成语,意思是“言而有信”,这个成语是在九鼎及九鼎坐镇的治理秩序消亡后产生的,它使九鼎的生命在文化层面永远延续了下来,同样,这个成语也帮助我们准确理解九鼎所在的时代。很多人对这个成语的误解是,把九鼎的内涵理解为“重”,就像下棋“一步错,步步错”,不能准确了解九鼎的内涵就不能准确的了解我们的文化。

简而言之,“九鼎”作为礼器之尊,象征着“公信”,是“礼”在国家层面建设秩序的最大的、最根本的原则。为何在大禹之后才有了国家,正是因为国家实乃依据公信得以建立、维持的。

从文化层面讲,道家保存了三皇五帝时期的文化,儒家保存了夏、商、周时期的文化,并且儒道同源,成为中国本土文化的两大基石。三皇五帝时期的社会秩序是自由的,没有等级的,从夏朝有了国家起才有了等级,从这时候起的整个中国古代史都属于礼治社会,之前的历史当然也有“礼”,但从这个时候起开始用“礼”治国,使“礼”的内涵上升到国家层面。这里面,那个自始至终、在任何历史时期都以不同形式存在的文化理念,就是贯穿整个夏、商、周时期的,以九鼎为实体象征的——“天下为公”,这是中华民族的普世价值:“天下主义”。

“九鼎”正如理解中国历史和文化的一把钥匙——不了解秦朝之前、尤其是夏商周时期的古代历史,就不能真正了解整个的、包括后来乃至近现代的中国历史;不了解“九鼎”作为礼器之尊所象征的“礼”,就不能真正了解整个的中国文化。

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